볼리비아 모랄레스 대통령, 대선부정 논란에 사퇴…14년 집권 끝

 

 

 

 

 

4선 연임 선거서 부정시비 불거지며 퇴진 압박 거세지자 '백기' 

"대선 다시 치르겠다" 후퇴했으나 군·경찰까지 사퇴 요구

모랄레스 볼리비아 대통령 [EPA=연합뉴스 자료사진]



중남미 현역 최장수 지도자인 에보 모랄레스 볼리비아 대통령이 선거 부정 논란 속에 결국 14년 가까이 지켜온 대통령직을 내놓기로 했다.

야권의 거센 대선 불복 시위에도 버텨온 모랄레스 대통령은 대선 과정에 부정이 있었다는 미주기구(OAS)의 감사 결과 발표에 이어 군과 경찰마저 사퇴를 요구하며 압박하자 결국 두 손을 들게 됐다.

10일(현지시간) 현지 일간 엘데베르 등에 따르면 모랄레스 대통령은 이날 오후 TV 연설을 통해 "대통령직에서 물러난다"고 밝혔다.

모랄레스 대통령은 "이런 갈등 상황에 이르게 된 것이 무척 가슴 아프다"며 의회에 사의를 전달했다고 말했다.

그는 "우리 형제들에 대한 공격을 멈추도록 물러나는 것"이라며 "삶은 여기서 끝나지 않는다. 투쟁은 계속된다"는 말로 연설을 맺었다.

모랄레스 대통령의 사퇴 발표는 그가 4선 연임에 도전한 지난달 20일 대통령 선거 이후 3주 만이다.

이번 선거에서 모랄레스 대통령은 40%를 득표하고 2위에 10%포인트 앞서며 결선 없이 승리를 선언했지만, 석연치 않은 개표 과정을 놓고 부정선거 논란이 제기되며 3주째 거센 시위가 이어졌다.

투표 당일 처음 나온 중간개표 결과엔 1·2위 격차가 크지 않아 결선투표가 유력한 상황이었는데, 선거관리당국이 돌연 개표 결과 공개를 중단한 후 24시간 만에 다시 내놓은 결과에선 격차가 10%포인트 이상으로 벌어졌다.

야권은 곧바로 반발했고, 국제사회도 우려를 나타내며 대선 결과 무효화나 결선 실시를 촉구했다.



대선 불복 시위 격화한 지난 3일 볼리비아 [EPA=연합뉴스]



연일 격화한 시위로 지금까지 3명이 숨지고, 100명 넘게 다쳤다.

모랄레스 대통령은 줄곧 부정 의혹을 일축했고, 야권의 의혹 제기가 '쿠데타 시도'라고 비난했다. 

그러나 OAS가 선거 부정을 시사하는 감사 결과를 발표하자 더 버틸 명분이 부족해졌다.

이날 오전 OAS는 지난달 선거 과정에서 투표 시스템에 여러 '부정'과 '정보 시스템 조작'이 발견됐다며, 선거 결과를 무효로 하고 새 선거 절차를 시작해야 한다고 권고했다.

OAS는 모랄레스 대통령이 10%포인트 이상의 격차로 승리하는 것이 통계적으로 가능하지 않아 보인다고도 덧붙였다.

결국 모랄레스 대통령은 OAS의 감사 결과 발표 직후 기자회견을 열고 선거관리당국을 개편해 새 대선을 치르겠다며 한발 물러섰다.

이때까지만 해도 그는 "헌법상 역할을 다해야 한다"며 내년 1월까지인 임기를 다 채우겠다고 밝혔으나 이날 오후 군 수장까지도 나서 사퇴를 종용하자 결국 몇 시간 만에 사퇴를 발표하기에 이르렀다.

윌리엄스 칼리만 군 최고사령관은 이날 "볼리비아의 평화와 안정을 위해" 모랄레스 대통령에게 사퇴를 요구했다고 밝혔다. 경찰 수장 역시 퇴진 요구에 동참했다.

지난 2006년 1월 볼리비아 첫 원주민 대통령으로 집권한 좌파 모랄레스 대통령은 이로써 거의 14년 만에 물러나게 됐다. 이번 대선에서 당선됐다면 총 19년간 장기 집권할 예정이었다.



2005년 대선 당시 모랄레스 [AFP=연합뉴스 자료사진]



이날 모랄레스 대통령의 사퇴 발표가 채 끝나기도 전에 수도 라파스 등 볼리비아 전역의 거리에서는 야권 시위대가 몰려나와 국기를 흔들고 폭죽을 터뜨리며 환호했다고 AP통신은 전했다. 

지난 대선에서 2위를 차지한 야권 후보 카를로스 메사 전 대통령은 트위터에 "독재가 끝이 났다. 오늘을 절대 잊지 못할 것"이라고 감격했다.

모랄레스 대통령은 백기를 들었지만, 볼리비아의 혼란은 쉽사리 끝나지 않을 것으로 보인다.

이날 알바로 가르시아 리네라 부통령도 사퇴 의사를 밝혔고, 각료들과 상하원 의장도 줄사퇴한 상태라 정국 혼란이 불가피해졌다.

또 모랄레스 대통령이 사퇴를 발표하면서도 자신이 쿠데타의 희생양이라는 점을 시사함에 따라 볼리비아 내부의 갈등과 분열도 이어질 것으로 보인다. 

산타크루스 시민 산드라 파니뇨는 로이터통신에 "볼리비아는 조각났다. 서로를 증오한다"며 "계속 이런 식이면 베네수엘라보다도 더한 상황이 될 것"이라고 말했다.

중남미 전체의 이념 대립도 더 두드러질 수 있다.

베네수엘라·쿠바 대통령과 아르헨티나 대통령 당선인 등 중남미 좌파 지도자들은 모랄레스의 사퇴가 '쿠데타' 결과라며 한목소리로 비난했다. 

역시 좌파 정권이 들어선 멕시코도 볼리비아에서 진행되는 '군사 작전'을 비난하며 모랄레스 대통령이 원할 경우 망명을 허용하겠다고 밝혔다.



모랄레스 사퇴에 환호하는 시민과 경찰 [AFP=연합뉴스]

 

 

 

 

(멕시코시티=연합뉴스) 

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